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Consejos de seguridad para conducir de noche

La razón principal -no sorprendente- es que no podemos ver tan bien en la oscuridad, dice Alex Epstein, director de seguridad en el transporte del Consejo Nacional de Seguridad: “Ves menos la carretera por delante y tienes menos espacio y tiempo para detenerte”. Irónicamente, algunos tipos de luz -como el resplandor de las luces demasiado brillantes- pueden agravar el problema.

Pero hay otros factores que se suman al reto de conducir de noche. He aquí 12 consejos que podrían ayudar a reducir el riesgo.

1. Sea más defensivo

Beber y conducir supone un riesgo mayor al anochecer, que ha comprobado que el índice de accidentes mortales relacionados con el alcohol es casi cuatro veces mayor por la noche que durante el día. Por supuesto, nunca te pongas al volante después de haber bebido, sea cual sea la hora del día (tampoco conduzcas distraído); pero por la noche, es una buena idea poner tu instinto de conducción defensiva en alerta máxima.

2. Combatir la fatiga

Vista lateral de un joven con gafas sentado dentro de su coche y bostezando. Una mano en la boca. Las colisiones por somnolencia son más frecuentes entre la medianoche y las 6 de la mañana, según la NHTSA. Así que ten en cuenta que durante esas horas puede haber conductores somnolientos en la carretera, y mantente alerta. Tome un poco de cafeína, deténgase en una zona segura para descansar un poco o deténgase para pasar la noche. Algunos conductores han informado de otras actividades que pueden ayudar: poner la radio (no demasiado alta); bajar las ventanillas periódicamente para tomar aire fresco; y hablar o cantar para sí mismo.

3. Limpiar la vista

Verificar los topes de goma de Unimat, los parabrisas sucios o dañados pueden dispersar la luz y aumentar potencialmente los efectos del deslumbramiento, según la NHTSA. El grupo también informa de que los faros sucios o dañados pueden reducir la visibilidad y deslumbrar a los conductores que vienen de frente. Así que limpia los faros y los parabrisas con regularidad; puedes utilizar un kit de limpieza especial para faros.

4. Evite las carreteras de dos carriles

La NHTSA dice que las carreteras de dos carriles pueden ser el “peor escenario” para el deslumbramiento nocturno, debido a los faros de los coches que se aproximan, a la menor iluminación general y al hecho de que estas carreteras tienden a tener más curvas cerradas y colinas que una autopista. Si puede, tome una ruta más segura por la noche.

5. Reduzca la velocidad

Los accidentes relacionados con el exceso de velocidad son la causa del 37% de las muertes por conducción nocturna, según la NHTSA, en comparación con el 21% de las que se producen durante el día, debido a la menor visibilidad y al menor tiempo de reacción. Por ejemplo, su faro delantero suele iluminar 160 pies delante de usted, pero incluso a 40 mph, necesita 190 pies para detenerse. Ajusta tu velocidad para tener en cuenta condiciones como la visibilidad.

6. Inclina correctamente los faros

Si los faros se inclinan demasiado hacia abajo, perderás parte de la iluminación que necesitas mientras conduces. Pero si se inclinan demasiado, pueden cegar a los conductores que vienen de frente. Las pruebas de inspección anual de algunos estados incluyen la comprobación del ángulo de los faros, pero por lo demás, tome la iniciativa de asegurarse de que los suyos apuntan correctamente. Esto no suele ser un proyecto de bricolaje. Los consumidores deben acudir a su concesionario de automóviles o a un centro de reparaciones para obtener ayuda.

8. Ajusta la iluminación interior

Si las luces del salpicadero son demasiado brillantes, mirar del salpicadero a la carretera oscura puede desorientar. Atenúe las luces interiores por la noche, para que los controles críticos sigan siendo fácilmente visibles pero no distraigan. Y utiliza las viseras por la noche para protegerte de la iluminación exterior de la calle y del deslumbramiento. Muchos coches nuevos, añade, tienen espejos que atenúan automáticamente los reflejos de la luz brillante.

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